ユニークなレジャー施設が点在する比企丘陵 比企郡鳩山町「金澤寺」周辺のおすすめスポット

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埼玉県比企郡鳩山町「金澤寺」周辺のおすすめスポット

埼玉県比企郡鳩山町「金澤寺」周辺のおすすめスポット
金澤寺は都心から40kmあまり、真っ平らな関東平野を抜けて周囲に丘陵地が散見され始める、埼玉県比企郡鳩山町の自然に囲まれたところに建っています。

創建は極めて古く、1218年にまで遡ることができます。当初は天台宗の寺院でしたが、1649年に徳川幕府第3代将軍家光のときに、御朱印を観音堂領に賜り曹洞宗に改宗されました。本尊として生觀音が安置されています。
また、「十三仏板碑」と呼ばれる石の供養塔が残され、歴史的にも大きな価値をもっています。「十三仏板碑」の碑面には紀年号「嘉慶二年」の文字が刻まれ、1388年前後に作られたものと推定されています。解説パネルが境内に設置されていますが、境内で見つけることはできませんでした。
貴重な文化財なので、どこかで大切に保存されているのでしょう。

金澤寺

埼玉県比企郡鳩山町泉井1376

金澤寺から東の方角に目をやると、小さな丘陵地が散見されます。各々の丘を分け合うように、「鳩山カントリークラブ」、「清澄ゴルフ倶楽部」、「石坂ゴルフ倶楽部」、「高坂カントリークラブ」などのゴルフ場が作られています。
他にも、東京電機大学、山村学園短期大学、大東文化大学などの大学が真新しいキャンパスを構え、特徴のある地形が巧みに活かされています。毎日若い学生が行き交うエリアには、誰もが楽しめる施設が設けられています。

では、金澤寺周辺のおすすめスポットを紹介します。

歩きやすい階段や遊歩道が整備された「物見山公園」

歩きやすい階段や遊歩道が整備された「物見山公園」金澤寺から北東に3km余りのところに、「物見山公園」が整備されています。
比企丘陵(岩殿丘陵、物見山丘陵、比企南丘陵とも呼ぶ)の中で小高い山頂を見せる、標高約135メートルの物見山が公園となっているのです。
園内は歩きやすい階段や、なだらかに整地された坂道が整えられているので、自然の草木の間をのんびりと散策することができます。

山頂の展望台からは南の方角には、真っ平らな関東平野の姿が東京湾に向かう眺望が広がります。山肌には4万本を超えるツツジが植えられ、例年4月中旬から5月上旬には山全体が季節の彩りで包まれ、大勢の人々が訪れています。

<物見山公園>
埼玉県東松山市大字岩殿243–2

世界の平和を願う「埼玉ピースミュージアム・埼玉県平和資料館」

世界の平和を願う「埼玉ピースミュージアム・埼玉県平和資料館」「物見山公園」の南に隣接するところに、ユニークな博物館「埼玉ピースミュージアム・埼玉県平和資料館」が建っています。
1993年に開館して以来、戦争の悲惨さや平和の尊さを訴え続けている博物館です。
常設展示室では、昭和初期から終戦までの埼玉県民と戦争との関わりが、歴史の流れに従って感じとれるよう工夫が凝らされています。特に「戦時下の教室」では、正面のディスプレイに戦時中の授業の様子が映し出され、数十年前の学校にいるような錯覚に襲われます。

講堂では、戦争と平和に関する映画ばかりでなく、定期的に映画会を企画し映画ファンにとっては見逃せない名作映画も上映されています。
ミュージアムの奥には、高さ41mの展望塔タワーが設けられ、丘陵からの眺望を楽しむことができます。広大な関東平野が一望できる南方から、西北に視線を移すと秩父の山並みが見えます。
<埼玉ピースミュージアム・埼玉県平和資料館>
埼玉県東松山市岩殿241–113
0493–35–4111
9:00〜16:30
月曜定休、12月29日〜1月3日休
入館無料

大人も見応え充分!「埼玉県こども動物自然公園」

大人も見応え充分!「埼玉県こども動物自然公園」ピースミュージアムの東に接するのは、「埼玉県こども動物自然公園」です。約46ヘクタールの広大な丘陵地を利用した埼玉県内で最大の動物園です。飼育されている動物は200種類を越えます。“こども”動物自然公園の名称に反して、大人でも充分見応えがあるスケールです。
野生ではオーストラリアにしかいないコアラを首都圏の動物園で見ることができるのは、ここを含めて3つしかありません。
ペンギンヒルズでは透明の水槽の横からペンギンが水に潜る姿を観察できるよう、ユニークな演出が凝らされています。

寒い冬には露天風呂に行儀よく並んで座るカピバラの姿が見られ微笑ましく感じられます。

園内を一周しようとすると、6時間かけても足りないほどの広さです。そのため、動物園ではテーマを絞った2~3時間のコースを紹介しています。

動物とのふれあいや乳搾りなど体験をメインに回る「どうぶつ体験コース」、オーストラリアの動物を中心に観察して回る「コアラ・カンガルーコース」、多様な動物たちを観察できる「カワウソ・レッサーパンダ・ペンギンコース」など、参考にすると効率的に周ることができます。
<埼玉県こども動物自然公園>
埼玉県東松山市岩殿554
0493–35–1234
9:30〜17:00
月曜定休、12月29日〜1月1日休
入園料/520円(大人)、210円(子供)
有料駐車場あり

リピーター多数の古民家風蕎麦屋「ふくいち 鳩山店」

リピーター多数の古民家風蕎麦屋「ふくいち 鳩山店」急な坂道はなくても丘陵地を歩くとなると、腹ごしらえをしておきたいものです。
金澤寺から南東500mのところに、古民家風の外観をもった蕎麦の名店「ふくいち 鳩山店」があります。
近くに商店街や駅はなく、周囲に民家や会社が密集しているわけでもないのですが、平日でも開店の11時を過ぎると、瞬く間に店内は数多くの人で混み合います。
店内はテーブル席を4卓、座敷席を6卓、カウンター席がゆったりとしたスペースで並んでいます。

店の一番人気メニューは、「天ざるそば」(1,130円)です。蕎麦はコシが強く厚みがあるので、食べ応えがあります。蕎麦つゆには鰹の香りが染み出し、蕎麦の風味をひきたてています。天ぷらはサクサクに揚げられています。
きっとこの味が忘れられず、リピーターとして訪れる人も多いのでしょう。
<ふくいち 鳩山店>
埼玉県比企郡鳩山町赤沼1516–8
049–296–4141
11:00〜19:30
月曜定休(水・土日祝は昼のみ営業)
今回は金澤寺を中心として比企丘陵のお立ち寄りスポットを紹介しました。広大な関東平野の端に位置するせいか、周囲には丘陵を利用したレジャー施設が数多く設けられています。一日では足りず、再度訪れたくなる人も少なくはないでしょう。

取材・文/大林 等

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