納骨と埋葬について

「埋葬」と「納骨」の違い

「埋葬」と「納骨」の違い

家族の誰かが亡くなってしまったら・・・遺族はその亡骸を埋葬しなくてはなりません。
一般的に「埋葬」という言葉がよく使用されますが、同じような意味合いで「納骨」という言葉も聞きます。これらは混同されやすいのですが、厳密には意味が違います。

「埋葬」はご遺体をお墓に葬るということで、外国などで行われている土葬でも「埋葬」です。これに対して、火葬文化の日本ではご遺体を荼毘(だび)に付し、遺骨を骨壺に入れて安置します。骨壺をお寺、霊園などに納めるのが「納骨」ということなのです。

納骨されたものをお墓や合同の納骨堂に置くことが埋葬ですから、これらは意味合いが違うものといっても、ほとんどが同時にされるものなので、同意とされがちになっているわけなのです。

ただし、遺族にとっては遺骨がどのような形式で安置されているのかは、決して軽く考えていいものではありません。これからの供養の仕方。いつかは供養する者もいなくなり、いわゆる無縁仏となってしまうことを避けることも考えなければなりません。ですから「埋葬」と「納骨」の違いを把握し、安置のされ方にはどのような種類があるのかの知識を、簡単にでも知っておかなければならないのです。

なぜ埋葬の知識が必要なのか

なぜ埋葬の知識が必要なのか 盆や彼岸、故人の命日などに行われる墓参ですが、遺族も生活に追われ忙しい日々を送っていることでしょうから、なかなか普段から供養について考えたり、行動したりすることが現代では難しくなっています。遺族がしっかりと管理するのが理想ですが、現実的な部分で困難なことが多いのです。

そのような事情からお寺や霊園に供養をお願いする「永代供養」も珍しくはありません。これは悪く言ってしまえば「本来は自分がやるべき供養を丸投げしている」とも取られます。もちろん、お寺も霊園も誠意を持って供養してくれるのですが、やはり少々後ろ暗いような気持ちになるものです。とは言え、供養がおろそかになるよりはずっといい埋葬と言えます。

遺骨とはいえ、やはり故人の魂が宿るものと考えれば、どのような形で納骨・埋葬されるのか、あるいはされているのか。それらに無関心というのは好ましいことではありません。自分の住む街の近くに改葬したいと考えることもあるでしょうし、自分たちの家族も将来は一緒に入れるお墓へと新築することもあるでしょう。そうした際にも納骨・埋葬がどうなっているのか知っておくことは大切です。

故人だけの問題ではなく、いつかは生きている自分にも降りかかってくる問題ですので、具体的なことを知っておくのは必要なことなのです。

現代主流となっている永代供養

一般的な埋葬は「墓に入る」です。骨壺をお墓に納骨する埋葬です。
桐箱に入れた骨壺、または骨壺だけを、お墓の下にある納骨室(カロート)に納めます。亡くなった人を土に還すという考え方に基づいた埋葬方法で、これまでは家族、親せきの単位で一つのお墓に納骨されるのが普通でした。しかし、供養もままならないということもあり、お寺や霊園に多くを任せてしまう永代供養が主流になってきているようです。

永代供養も基本的には同じですが、それぞれの施設で納骨される合同墓地に違いがあります。屋外の納骨壇や納骨塔に納められる施設や、屋内の霊廟やロッカー型の納骨堂に納める施設と、さまざまです。
また、三回忌や三十三回忌というように期限を決めて、最初は普通のお墓に納骨されていたものを、期限がきたら合祀して永代に供養されるといったスタイルもあります。

近頃では埋葬のされ方や、墓石のデザインに凝る人も多く、死後についてあらゆる観点から考える人も増えてきているという現状も踏まえて、宗教色の強い墓地や、風景の良いロケーションにこだわった施設もありますから、家族や自分自身の死後のプランがいろいろと選べるようになっています。見学することもできますから、失敗を避けられるでしょう。

このようなお墓のビジネス化がよくないと思われる向きもあります。むしろ、その方が自然でしょう。それでも永代供養のような形式は、「供養をする時間がない」「子や孫に面倒をかけたくない」という需要が多い現代に必要となっており、利用されているのです。

理想の納骨と埋葬を考える

埋葬の事情は時代によって変化します。どこに、どのような形で納骨するのかで、埋葬のスタイルも決ってしまうことになります。誰でも自分の死後の住処は良くしたいと思うでしょう。故人の生前の希望や、遺族の生活事情に合わせることが一番いいに決まっています。今ではその選択肢もたくさんあるのです。

もちろん、死別ほど悲しいことはありません。そこには感情的な念も多く介入してくるデリケートな出来事です。しかし、避けられないことでもありますから、「埋葬」と「納骨」を念頭に入れておき、故人にも遺族にも理想に適うスタイルを考えるべきなのです。納骨された骨壺が、普段どうなっているのか確認することはほとんどありません。これでは故人に対しても申し訳がないことです。無縁仏となってしまわないように、埋葬の仕方についても学び、計画を立てるべきでしょう。

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