墓じまいして永代供養する方法と手続き

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墓じまいして永代供養する方法と手続き

墓じまいして永代供養する方法と手続き
お墓は、代々受け継がれ、子や孫といった親族の手によって管理してもらえることが理想でした。そのための環境を整えることで、故人も安らかに眠れるようになったのです。しかし、供養に対する考え方や家族形態、ライフスタイルも変わりつつある今、昔のようにお墓を購入したからとって、いつまでも変わらず守っていける保証はどこにもありません。無縁墓という悲しい結果を生まないためには、墓じまいまで選択肢に入れ、末永く供養できる方法を考えておく必要があります。

一般墓から永代供養墓への切り替えも可能

日本では、亡くなったらご先祖様と同じお墓に入るという供養の方法が一般的でした。寺院や霊園の中の区画にお墓を建て、一族の中でお墓を継いで管理していくものでした。

しかし、核家族化や少子化によって、1人が複数のお墓の管理を託されたり、お墓を継ぐ人がいない状況も増えました。また、人々のライフスタイルの変化によって、遠方にあるお墓の維持管理が難しくなるなど、お墓を取り巻く状況も変化しています。お墓の管理ができなくなれば、そのお墓は無縁墓になるしかありません。

それを防ぐために、今、墓じまいを選ぶ人が増えています。

墓じまいとは?

お墓を管理する人がいなくなれば、そのお墓は役目を終えて整理されてしまうでしょう。これがいわゆる「墓じまい」です。墓を完全に撤去してしまうので、その後の維持管理も費用負担も必要ありません。墓じまいは、手順にしたがって手続きを進める必要があり、計画を立ち上げてから作業完了まではおよそ1年~3年はかかるといわれます。

昨今は、様々な事情によりお墓の継承が難しくなる人が増えています。お墓を継承する子や孫がいなくなれば、無縁墓となる可能性が非常に高くなります。無縁墓になると、管理も手入れも行われないため、墓地周辺の環境は自然と悪化。それだけは避けたいから墓じまいを選ぶ、というのが多くの人の本音ではないでしょうか。

墓じまいの後の永代供養墓

「今ある墓に入ったとしても、これからずっと供養されるかどうか不安」という方の中には、これまでのお墓を撤去して寺院や霊園が管理する永代供養墓を選ばれる方も多数います。

永代供養墓であれば、お墓を継ぐ人がいなくなっても寺院や霊園が管理してくれます。そのため、無縁墓になってしまう心配もありません。永代供養墓は、現代社会のニーズに合った新しい供養方法と言えます。

改葬の手順と手続き

すでにお墓を持っている方が、永代供養墓にお墓を引っ越して、寺院・霊園での供養を希望する場合、どのような手続きをとればよいか、以下でその流れをご紹介します。

1. 墓地住所の自治体から「改葬許可申請書」をもらう
2. 墓を管理する寺院や霊園から署名・捺印をもらう
3. 新しく永代供養をお願いする寺院・霊園から納骨許可書をもらう
4. 遺骨の取り出しと墓の整理をお願いする石材店を選定
5. 閉眼供養をして、遺骨を取り出す
6. 新しい寺院・霊園へ遺骨と改葬許可証を持参
7. 永代供養墓に合祀する(または個別に納骨)

墓じまいする前に目を通しておきたいのが、『墓地、埋葬等に関する法律』です。これに準じた形で改葬手続きを行わないと、罰則の対象となることも。事前にそろえておくべき書類はきちんとチェックして、決められた手順にしたがって手続きを進めるようにしてください。

費用負担・労力負担の軽減につながる永代供養墓

お墓参りは、決して楽ではありません。遠方にお墓がある場合、年末年始やお盆などの長期休暇を使って現地に赴くことになります。金銭的な負担もさることながら、ご高齢のご家族には体力的な問題も生じるでしょう。

改葬して交通アクセスの良い場所のお墓を新たに選ぶことで、ご家族に大きな負担をかける心配もなくなります。また、花の入れ替えや掃除などは、管理者がきちんと責任をもって行ってくれるので安心です。永代供養墓は、お墓参りにおける費用負担・労力負担を軽減したい方にとって適した方法といえるでしょう。

また、お墓での供養を望まず、海洋や樹木下に散骨する自然葬を選ぶ方も少なくありません。これらの供養のスタイルには、永代供養墓と同じく、ご家族に負担をかけたくないという思いから選ばれる傾向が高いようです。

これまでご先祖様のお墓を大事にしてきた昔ながらの価値観でいえば、墓じまいや改葬に対してネガティブな印象を受ける方もいるかもしれません。

しかし、無縁墓が増えてきた現状を考えると、永遠に自分たちのお墓が守られるのか不安に感じてもしまうものです。むしろ将来的に子や孫に墓じまいをしてもらう負担を考え、自分たちが永代供養墓を選ぶことが、先祖代々大切に受け継いできたお墓を大切にすることにつながります。このように前向きに受け止めて、墓じまいと永代供養墓を選択する方もいるのです。

まとめ

少子高齢化や価値観の変化によって、必ずしもお墓が代々家族によって守られるとは言えない時代になりました。それでも、亡くなった後、きちんと鎮魂する場所を用意しておきたいと思うでしょう。寺院や霊園の中にその場所を用意しておけば、家族の状況に関係なく、遺骨の管理と節目節目での供養が約束されます。そのための手段としておすすめできるのが、永代供養墓です。

そうした新しい供養の方法も、メリットばかりではありません。永代供養墓は比較的新しく登場した方法のため、なかなか理解が得られないかもしれません。永代供養墓に自分の遺骨を納めたいと望む場合は、その意志をご家族にきちんと伝え、お互い納得した上で話を進めていくことが大切です。


最後までお読みいただきありがとうございました。

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